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天上有多少颗星星?这是每个孩子都会问的问题,而答案在不断更新

发布日期:2020-07-28 03:36   来源:未知   阅读:

这是每个人在童年都提出过的问题,但大多数人并没有得到过满意的答案。童年的夜晚,当我们仰望星空,面对漫天的繁星,我们会不自觉地想要把它们数清楚,但这是一个不可能完成的任务。于是我们向成人求助,而此时我们大多会得到类似的答案“星星是数不清的,很多很多”。

是的,天上的星星的确很多很多,也的确数不清,但并不是没有具体的数字。天上有多少颗星星,这在天文学上是一个至关重要的问题。宇宙中星系以及恒星的数量关系到人类对于宇宙天体形成和演化的研究。那么我们怎样才能够得知宇宙中到底有多少颗星星呢?当然不能靠数,因为我们无法窥探宇宙的全貌,即使是在可观测宇宙的范围内,我们也不可能将所有的星体一览无余。

有些星体的亮度很高,比如天狼星。对于地球而言,天狼星是除太阳以外,看起来最亮的恒星,它的视星等达到了-1.46,虽然天狼星距离地球8.6光年,但我们很容易在夜空中找到它。

特别是在冬季和早春时节,晴朗的夜晚,我们抬头便能够在夜空中轻易找到猎户座,而天狼星就在猎户座的东南方向上。遗憾的是由于光污染等因素,现在生活在城市中的人很难通过肉眼看到这一切了。

天狼星很亮,所以很容易看到,但宇宙中还存在着很多亮度较低的星体,一些亮度很低距离很远的星体,就算用最先进的观测手段也无法发现,所以要弄清宇宙中有多少星星,不能依靠观测,而是要依靠统计和计数来进行推算。科学家是如何推算出宇宙间星体总数的呢?

要推测宇宙间星体的总数量,就需要先对亮度较大的星系进行分类统计。

然后按照我们所在的银河系的星体构成比例来进行估算,将那些我们看不到的星体计算出来。简单来讲就是这样,而实际的推算过程要相对复杂得多。一般来讲,每发现一颗黄矮星,那么就会有大约100颗以上不可见的低亮度星体。

宇宙中星体的总数量就是以类似于这种方式推算出来的。这种推算方式本身存在着很多漏洞,比如宇宙中星系的结构比例并不相同,特别是一些椭圆形星系,它们的结构与银河系可以说是大相径庭,粗略认为所有星系中恒星的大小、质量、分布规律都与银河系相同是不够严谨的。所以一直以来科学家们也在不断更新统计和计算方式,所以关于宇宙中有多少星体,这一问题的答案始终在不断更新。

天文学与天体物理学教授彼得?冯?多库姆提出了一个新的研究方式,该方式所得出的研究结果与过去所知的截然不同。

他认为宇宙中低亮度的星体和那些高亮度的星体对外辐射特征存在着较大的差异,利用这种差异,通过观测星系中辐射的颜色和波段就能够测算出星系中存在多少无法直接观测到的低亮度星体。按照这种研究思路,通过观测和计算,所得出的结果与以往所知的截然不同。

彼得?冯?多库姆博士在《自然》杂志上所发表的论文显示,按照这种研究思路,宇宙中恒星的数量可以达到3乘以10的23次方。这个数字可能不足以让我们感到震撼,那么让我们更详细一点吧,如果我们把地球比作宇宙,那么宇宙中恒星的数量就比地球上沙粒的数量还要多。

宇宙中真的有如此之多的恒星吗?

首先,必须说这种新的研究方向为人类探索宇宙,推算宇宙中星体的数量带来了不一样的思路。但这种新的研究方向也并不完美。虽然从观测到推算,所有的研究和数据都极为严谨,但在研究方式中的一些假设还无法得到验证。

比如该研究方法成立的一个关键因素在于,宇宙中所有的星系中的恒星在物质构成上与我们银河系中的恒星是完全一样的。而这个假设恰恰是无法证明的。我们根本无法得知那些遥远的椭圆形星系中的恒星在物质构成上是否与我们完全一致,在遥远的地方是否还有什么我们所不知道的事情。现在,生活在城市中的我们已经无缘得见漫天繁星了,但是“天上有多少颗行星”这个谜题却将继续伴随我们直到未来。

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